Assisi in un giorno – 1) Santa Maria degli Angeli e la Porziuncola

Assisi senza San Francesco non sarebbe Assisi. Sarebbe un borgo umbro come tanti, molto simile, se lo si guarda da distante, alla vicina Spello. Eppure Assisi ha un’aura tutta sua che le deriva dalla sua storia, dall’essere stata la città nella quale si è svolta la maggior parte della vita e delle opere di San Francesco.

Assisi

Assisi

La storia la sanno tutti: giovane cavaliere figlio di un ricco mercante di Assisi, Francesco si spoglia dei suoi averi e decide di vivere nella più totale povertà per meglio rendere gloria a Dio e servizio agli uomini. Fonda una Regola che riceve l’approvazione papale, lega indissolubilmente il suo nome a quello della storia della Chiesa e dell’Italia intera. E la piccola Assisi diventa quasi una città santa, meta di pellegrinaggi dal Medioevo a noi, Città della Pace non a caso.

Si arriva ad Assisi dalla piana, dove sorge l’abitato di Santa Maria degli Angeli. Questo piccolo villaggio, possiamo chiamarlo così, si sviluppa intorno alla cinquecentesca basilica di Santa Maria degli Angeli, la quale è una bella, maestosa, ariosa custodia per uno tra i luoghi più sacri della cristianità: la Porziuncola.

La Porziuncola Credits: Turismoumbria.net

La Porziuncola. Credits: Turismoumbria.net

La Porziuncola è una minuscola antichissima cappella che si trovava in stato di abbandono quando all’inizio del XIII secolo Francesco ricevette in sogno dal Cristo di San Damiano (un crocefisso di XII secolo oggi esposto nella chiesa di Santa Chiara in Assisi) di restaurarla. Da allora divenne uno dei luoghi cardine della vita di Francesco, che qui costituì l’Ordine dei Frati Minori e che sempre qui concesse a Chiara di fondare un ordine monastico femminile, quello delle Clarisse. La piccola cappella suscita un certo effetto, vuoi perché molti fedeli vi giungono da ogni parte del mondo a pregare, vuoi perché contrasta terribilmente con la grande mole della Basilica di Santa Maria degli Angeli che la contiene. E in effetti, vederla lì nel centro della grande aula bianca della Basilica, la rende ancora più minuta: è a malapena una stanzina in pietra, con un altare sul fondo e la facciata esterna dipinta nella sua parte superiore, quando ormai era diventato luogo santo, pochissimi anni dopo la morte di Francesco.

La Basilica di Santa Maria degli Angeli

La Basilica di Santa Maria degli Angeli

Poco distante, un altro luogo antico, il cosiddetto Transito, è proprio la piccola costruzione in pietra dove Francesco morì. Anch’essa fu decorata non appena fu considerata luogo santo e pittori e artisti di un certo rilievo vi hanno legato il loro nome. Qui, in questo piccolo vano Francesco compose gli ultimi versi del suo Cantico delle Creature, il Laudato Sii, in cui loda Dio per “Sora nostra Morte corporale“: la morte che sopraggiunge quando lui è ancora giovane, ma il suo corpo provato dalla vita dura che si è imposto e dalle ferite delle stigmate.

Fuori dalla Basilica si trova invece il Roseto, che all’epoca di Francesco era parte del bosco nel quale i frati vivevano e dove, narra la leggenda, i rovi, toccati da Francesco, si trasformarono in rose senza spine. Una vicina cappella, la cappella delle rose, inizialmente era la capanna in cui viveva Francesco. Tutti questi luoghi fanno parte di un percorso di pellegrinaggio che si snoda all’interno della Basilica di Santa Maria degli Angeli. Chi viene animato da intenzioni di preghiera, presso la Porziuncola riceve l’Indulgenza del Perdono, ovvero la remissione dei peccati: una richiesta che, si narra, fu proprio San Francesco a chiedere a Dio e poi al papa.

Un itinerario che voglia conoscere Assisi non può saltare la Porziuncola, intimamente legata alla storia del Santo che ha reso Assisi la città che è. Incredibile come una sola persona possa creare le sorti di un’intera città. Una città piccola, che però è nota in tutto il mondo. Andremo a visitarla nel prossimo post.

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